mardi 9 avril 2013

Le Poison Ecarlate (Les Portes du Secret, Tome 1) - Maria V. Snyder

Titre VO : Poison Study (Study, #1)
Titre VF : Le Poison Écarlate (Les Portes du Secret, #1)
Auteur : Maria V. Snyder
Éditeurs : Luna, Darkiss 
1ère Édition : 2004 (VO) - 2006 (VF)
Genre : Fantasy, Romance
Pages : 403


1. Le Poison Ecarlate || 1.5. Assassin Study || 2. Le Souffle d'Emeraude || 3. Les Secrets d'Opale || 3.5. Power Study || 3.6. Ice Study.
Série complète en 3 Tomes et 3 Nouvelles.

Série Spin-off (Suite) : Soulfinder.
Série Spin-off : Glass (3 Tomes parus en VO uniquement). Chronologiquement, cette série se place entre 'Les Portes du Secret' et 'Soulfinder'.


« Si tu veux continuer à vivre, Elena, il te faudra avaler une dose quotidienne de cet antidote... »
Enfermée dans les cachots du château d'Ixia et condamnée à mort pour le meurtre de l'homme qui l'a violée, Elena croit sa dernière heure venue. Mais c'est un étrange marché que lui propose Valek, le chef de la sécurité d'Ixia, qui vient de l'arracher à sa geôle : elle sera exécutée le jour même, ou deviendra goûteur du Commandant Ambroise, et risquera la mort à chaque plat qu'elle goûtera. Pour être certain qu'elle ne s'enfuie pas, Valek fait avaler à Elena une dose mortelle de Poussière de Papillon. Afin de rester en vie, Elena devra chaque jour prendre l'antidote dont seul Valek connaît la formule... Alors qu'autour d'elle complots et trahisons se multiplient, Elena reçoit l'aide de la mystérieuse Irys, qui lui révèle ses pouvoirs de magicienne. Des pouvoirs qui, tenus cachés, pourraient lui permettre de s'échapper d'Ixia, mais aussi de se soustraire à Valek, cet homme au charme vénéneux, et à la menace du poison écarlate...


Ce titre a été lu dans le cadre du choix du Chapelier Fou version numérique de mois de Mars. Arcaalea recherchais une ou plusieurs partenaires pour une LC et finalement cela a été une autre bonne raison de me plonger dans ce titre. Verdict ?

Nous allons en Ixia, un pays gouverné non pas par un souverain mais un commandant. Elena est une condamnée à mort qui attend son heure en cellule. Mais voila que le second du commandant, Valek, lui propose un étrange marché : devenir le gouteur attitré du Commandant et échapper ainsi à la potence. La demoiselle accepte le marché et pour être sur qu'il soit respecter Valek lui fait boire un poison dont elle sera d'ors et déjà obligé de boire une dose d'antidote tout les jours, à vie. Nous allons donc suivre la formation d'Elena ainsi que ses premiers pas en tant que gouteuse... premiers pas qui seront difficile car un complot est en train de se constitué.

L'intrigue de ce premier volet est relativement simple. Nous allons découvrir de quelle manière Elena sera recrutée en temps que gouteuse. Son apprentissage ne sera pas de tout repos et j'avoue que de nombreux passages m'ont assez fait sourire, même si pour le coup notre héroïne ne devait pas trop s'amuser. Et enfin, nous allons lever le voile sur un complot qui prend de plus en plus d'importance dans l'histoire et que notre duo Valek/Elena va contrecarrer. Un intrigue très prenante et bien menée au final. J'ai été captivée à plusieurs reprises.

J'ai trouvé l'univers créer par l'auteur assez sympathique. L'idée d'un pays gouverné par un militaire et non un souverain m'a bien plu. D'ailleurs la société s'en est vu elle même modifiée puisqu'une organisation militaire à été mise en place : système de caste selon la profession et code vestimentaire unique (selon sa profession mais aussi sa région). Cela m'a un peu donné l'impression d'être dans un monde légèrement dystopique bien que cela ne soit pas le cas. On se trouve bel et bien dans un monde fantastique bien que la magie ne soit pas présente d'entrée de jeu.
La magie commence à apparaitre plutôt dans la seconde moitié du roman. Tout d'abord par le biais d'un personnage : Irys. Un personnage que j'ai beaucoup apprécié et qui nous donnera une premier approche de la magie dans cet univers. Une magie relativement simple mais qui arrive à faire mouche. Par la suite, ce sera grâce à Elena elle-même que la magie fera son entrée puisque la jeune femme possèdera certains dons qui lui seront bien utiles au fil de ses aventures. J'ai beaucoup aimé d'ailleurs ces éléments mais je trouve qu'ils ont été assez peu présent dans ce premier volet, et j'espère bien que les choses seront différentes par la suite.
Les poisons seront un peu au cœur de ce premier volet et je dois dire que l'auteur m'a bien surprise à ce sujet. elle a très bien construit cette notion et nous allons découvrir en même temps que notre héroïne les différentes mixtures dangereuse que Elena va gouter/sentir/ingérer. Les scènes sont très bien construite et pour le coup on a la sensation de recevoir la formation que l'auteur accorde à son héroïne. ce qui est un assez bon point puisque cela nous permet de nous plonger encore mieux dans cet univers.

Côté personnages, nous allons donc suivre principalement Elena, une jeune femme condamné; Nous allons la suivre depuis la prison où elle croupi jusque dans son rôle de gouteuse. C'est une jeune femme franche et déterminé mais en même temps résolu. En effet, elle connait son crime et la peine qu'elle encours et n'a jamais pensé à se rebeller pour cela (en même temps quand on découvre son histoire, on comprend ses motivations). Malgré tout, elle acceptera la proposition de Valek parce que finalement elle n'a pas trop envie de mourir à son tour, et compte bien se venger. Mais bon si accessoirement, ça lui permet d'en apprendre un peu plus sur ses origines et de retrouver sa liberté ailleurs, elle n'hésitera pas à entre dans le jeu du second du Commandant.
Valek, le second, est le jeune homme qui va servir d'issus de secours à la jeune femme. C'est un homme mystérieux sur lequel nous allons apprendre de nombreuses choses au fil des pages. Mais il cache aussi une sombre facette puisque c'est un assassin froid et implacable. C'est aussi un manipulateur et un calculateur toujours à jouer un coup d'avance. Mais dans l'ensemble, c'est un personnage que j'ai bien apprécié.
Comme l'on se doute un peu, une petit romance va naître entre ces deux protagonistes. Un peu longuette à se mettre en place (pas de coup de foudre au premier regard), mais ma foi assez sympathique bien que pas nécessairement indispensable. Mais le bon point est qu'elle ne prend pas trop d'importance vis à vis de l'intrigue.
Au niveau des personnages secondaires, on notera plus particulièrement : 
- Le Commandant. Il dirige l'ensemble du pays de manière assez organisé mais sera le premier à se faire avoir dans le complot. Un peu dommage pour ce personnage qui pour le coup manque sacrément de crédibilité... ça colle pas trop avec son côté paranoïaque qui a peur de se faire tuer/empoisonné.
- Ari et Janco, le duo de soldat. Deux véritables grands frères pour notre héroïne. Bourrés d'humour je les ai adoré.
- Irys, la magicienne. Elle semble en savoir plus que ce qu'elle ne le montre. Je suis curieuse de voir ce qui nous attend avec elle dans la suite.

Enfin, le style d'écriture de l'auteur est très agréable à lire. J'ai été bluffé par la simplicité avec laquelle l'histoire est racontée mais sans pour autant que l'histoire souffre de certains manque; L'ensemble est relativement complet et bien mener. Je suis tombée sous le charme du style d'écriture de l'auteur et je ne manquerais pas de lire la suite de cette saga ainsi que ses autres titres.


Un roman fantastique bien mené et captivant. Un univers bien construit et sur lequel on reste encore curieux. Un style d'écriture très simple et fluide mais qui fait mouche. Une romance pas indispensable dans le fond mais très agréable et qui ne prend pas le pied sur le reste.
Arcaalea - D'encre et de rêves - Elodie Darcy - Freelfe - Maureen - Mélanie Antunes.

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